Cómo medir la tensión superficial

La tensión superficial es la fuerza de la superficie de los líquidos que permite que se formen gotas.

La tensión superficial es la fuerza de la superficie de los líquidos que permite que se formen gotas. Esta propiedad, llamada en ocasiones tensión interfacial, varía dependiendo del líquido y de la superficie con la que interactúa. Debido a que la tensión superficial se puede manifestar de diferentes maneras, hay también diversas formas de medirla. Cuando se busca medir la tensión superficial de una gota generalmente se usa una técnica que se conoce como prueba de la gota colgante. Este método permite medir la tensión superficial usando un instrumento llamado goniómetro, el cual toma una imagen de alta resolución de una gota colgante de la parte inferior de una jeringa justo antes de que caiga. El goniómetro analiza la forma y el ángulo de contacto de la gota y a partir de esta información puede medir la tensión superficial de la gota.

Más métodos para medir la tensión superficial

Para medir la tensión superficial sobre la superficie de un líquido en lugar de hacerlo con una gota de líquido se emplean otras técnicas. Un método popular es el conocido como método de Du Nouy o método del anillo. En éste, un dispositivo controlado levanta suavemente un anillo, generalmente de platino, que descansa sobre la superficie de un líquido hasta desprenderlo de ella. La fuerza necesaria para separar el anillo del líquido se relaciona con la medida de tensión superficial del líquido. 

Para medir la tensión superficial de una gota de líquido que descansa sobre la superficie de un sólido se emplea un método conocido como técnica de la gota sésil. A este método se le llama comúnmente prueba de ángulo de contacto. Ésta mide el ángulo de contacto que forma una gota con la superficie sobre la que descansa. Este valor puede convertirse en la medida de la tensión superficial de la gota de líquido. Esta prueba también se emplea en Thierry para medir el nivel de activación superficial que ha adquirido un material.