¿Qué es el gas plasma?

No existe algo como gas plasma. Los plasmas y los gases son dos fases diferentes de la materia. Las fases de la materia son sólido, líquido, gas y plasma.

No existe algo como gas plasma. Los plasmas y los gases son dos fases diferentes de la materia. Las fases de la materia son sólido, líquido, gas y plasma. Debido a que el gas y el plasma están estrechamente relacionados y a que rara vez se menciona al plasma cuando se habla de las fases de la materia, no es difícil entender la razón de la confusión. El gas se convierte en plasma cuando se le suministra calor u otra forma de energía. Los átomos del gas comienzan a perder sus electrones y se convierten en iones cargados positivamente. Los electrones desprendidos pueden moverse libremente. A este proceso se le conoce como ionización. Cuando una porción significativa del gas se ha ionizado, las características eléctricas de la sustancia cambian drásticamente y es este estado el que se conoce como plasma. 

Gas plasma (gas parcialmente ionizado) – grado de ionización

El grado de ionización es una medida de la proporción de átomos que han perdido un electrón. Las características de los plasmas pueden variar en función del porcentaje de gas que se ha ionizado. Si el gas parcialmente ionizado o “gas plasma” tiene una densidad de plasma (número de electrones libres por unidad de volumen) extremadamente baja, la sustancia continuará comportándose como gas. Pero cuando el grado de ionización apenas ha alcanzado el 1 %, la sustancia desarrolla nuevas características, como alta conductividad y respuesta elevada a campos magnéticos. En el campo de la tecnología de plasma hay máquinas llamadas generadores de plasma que forman plasmas que generalmente están sólo parcialmente ionizados pero cuyo grado de ionización puede modificarse para producir las características deseadas. Puesto que incluso los gases débilmente ionizados se comportan como plasmas, el término “gas plasma ” no es realmente importante. No hay distinción en cuanto al grado de ionización que se requiere para que a un gas se le llame plasma. Puede llamarse plasma a cualquier gas parcialmente ionizado, por lo que el término “gas plasma” es innecesario.