Descarga de corona

Una descarga de corona es la cortina de plasma que se crea cuando se ioniza el aire que rodea a un conductor.

Una descarga de corona es la cortina de plasma que se crea cuando se ioniza el aire que rodea a un conductor. Generalmente, las descargas de corona son un velo con resplandor púrpura que se usan para alterar las propiedades de adhesión de superficies. Se crean mediante la aplicación de un voltaje elevado a puntas pequeñas de electrodos. Cuando se somete una superficie a un tratamiento de corona, pasa debajo de una descarga de corona. La activación superficial del material ocurre gracias al bombardeo de los iones de plasma. Las superficies que reciben tratamientos de adhesión mejoran su capacidad de adhesión. Las descargas de corona también se usan para reducir el arrastre sobre superficies planas, desinfectar el agua de albercas y eliminar sustancias orgánicas volátiles indeseadas, incluyendo pesticidas y agentes químicos del aire. 

Las propiedades de las descargas de corona

El resplandor púrpura azulado que producen las descargas de corona es un efecto secundario de la recombinación de electrones con iones positivos para formar nuevamente átomos neutros. Cuando se vuelven a formar átomos neutros se libera un fotón de luz. Los fotones ionizan más átomos, lo cual mantiene la descarga de corona. Las descargas de corona son un producto no térmico fuera de equilibrio.  Se crean mediante un arco eléctrico, proceso que no libera energía suficiente para calentar el plasma. Las descargas de corona  pueden ser positivas o negativas, dependiendo de la polaridad del electrodo que se emplee en su producción. Las coronas positivas y negativas son similares pero presentan algunas diferencias importantes. Las descargas de corona positivas tienen una densidad de electrones libres mucho menor que las coronas negativas. Sin embargo, en una descarga de corona positiva los electrones están concentrados y contienen mayor energía. Las  descargas de corona negativas se ven más grandes que las positivas. Esto se debe a que los electrones libres son más abundantes y están más dispersos.